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Estudios buscan comprobar la efectividad del cannabidiol en el tratamiento de pacientes infectados con el nuevo coronavirus

En la lucha contra la pandemia de Covid-19 han surgido investigaciones de todo tipo que buscan encontrar nuevas formas para prevenir y tratar esta enfermedad, con algunos avances surgiendo de los lugares más inesperados.

Científicos en Estados Unidos investigan la posibilidad de que el cannabis pueda convertirse en un aliado en el combate al virus SARS-CoV-2, con un estudio realizado en marzo de este año indicando que uno de los compuestos presentes en la planta, en cannabidiol (CBD) podría ayudar a inhibir la reproducción del virus en las células del pulmón humano.

Investigadores de la Universidad de Chicago, en Illinois, encontraron que el metabolito 7-OH-CBD puede inhibir la expresión genética viral e incluso podría revertir varios de los efectos en la transcripción genética de la célula infectada, siendo especialmente útil para reducir el daño pulmonar causado por la enfermedad.

En febrero de este año el CBD ya se utilizaba en la Unidad de Cuidado Intensivo del hospital de Klagenfurt, en Austria, por sus propiedades antiinflamatorias. Lo que descubrieron luego de utilizar el compuesto en varias decenas de pacientes fue que estos presentaban una recuperación más rápida que aquellos que recibieron otros tratamientos.

A diferencia del THC, el otro componente más conocido presente en el cannabis y al que debe sus efectos psicoactivos, el CBD no afecta la percepción de los pacientes ni está contraindicado contra ningún medicamento, siendo considerado inocuo por la Organización Mundial de la Salud. Tampoco se considera que pueda generar dependencia física o ser usada de forma recreativa.

Otro de los posibles beneficios de esta sustancia que se investiga es la posibilidad de que pueda inducir la expresión de interferones, proteínas producidas por las células infectadas como una primera respuesta al ataque del virus, ayudando a que el sistema inmunológico no presente reacciones excesivas en las etapas avanzadas de la infección.

Aunque el panorama es prometedor, los efectos del CBD en el tratamiento del Covid-19 todavía se encuentran bajo investigación científica activa, por lo que no todo está dicho aún. Expertos recomiendan consultar con un médico antes de tomar cualquier producto.

Otra advertencia es hacia el uso de la marihuana en sí misma, ya que fumarla está relacionada con el desarrollo de síntomas más graves en caso de una infección de Covid-19, de manera similar a como ocurre con el tabaco.

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