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El análisis completo detecta daños de la cabeza a los pies, como demencia, enfermedades cardíacas y pulmonares, problemas de fertilidad e inteligencia reducida

La contaminación del aire puede estar dañando todos los órganos y prácticamente todas las células del cuerpo humano, de acuerdo con una nueva revisión global .

La investigación muestra lesiones de pies a cabeza, desde enfermedades cardíacas y pulmonares hasta diabetes y demencia, y desde problemas hepáticos y cáncer de vejiga hasta huesos frágiles y piel dañada. La revisión encontró que la fertilidad, los fetos y los niños también se ven afectados por el aire tóxico.

El daño sistémico es el resultado de contaminantes que causan una inflamación que luego se inunda a través del cuerpo y las partículas ultrafinas son transportadas por el torrente sanguíneo alrededor del cuerpo.

La contaminación del aire es una » emergencia de salud pública «, según laOrganización Mundial de la Salud, con más del 90% de la población mundial que soporta aire tóxico al aire libre. Un nuevo análisis indica que cada año se producen 8,8 millones de muertes prematuras, el doble de las estimaciones anteriores , lo que hace que la contaminación del aire sea más peligrosa que fumar tabaco.

Pero el impacto de diferentes contaminantes en muchas enfermedades aún no se ha establecido, lo que sugiere que el daño cardiaco y pulmonar bien conocido es solo » la punta del iceberg «.

«La contaminación del aire puede causar un daño agudo, así como crónico, que puede afectar a cada órgano del cuerpo», concluyen los científicos del Foro de Sociedades Respiratorias Internacionales en los dos artículos de revisión, publicados en la revista Chest . «Las partículas ultrafinas pasan a través de los [pulmones], son captadas fácilmente por las células y transportadas a través del torrente sanguíneo para exponer prácticamente todas las células del cuerpo».

«Algunos no tienen idea de que la contaminación del aire afecta los órganos en los que se especializan. Pero también afecta a sus órganos y es mejor que presten atención», dijo. «Necesitan educar a sus pacientes y luego deben hablar» a favor de la acción.

Los investigadores no pueden experimentar con personas, por lo que, por necesidad, muchos estudios muestran asociaciones significativas entre la mala calidad del aire y las enfermedades, pero no pueden probar la causa y el efecto.

Sin embargo, Schraufnagel dijo que la evidencia particularmente convincente proviene de tres tipos de estudios: donde la contaminación del aire y las enfermedades cambian a lo largo del tiempo, donde la «dosis» de contaminación se correlaciona con los niveles de la enfermedad y los estudios en animales.

Por ejemplo, la acción del gobierno para reducir la contaminación antes de los Juegos Olímpicos de Beijing en 2008 llevó a un aumento en el peso al nacer en la ciudad.

«Los efectos nocivos se producen incluso a niveles por debajo de los estándares de calidad del aire que antes se consideraban seguros», advierten los científicos de la revisión, quienes entre ellos representan a todos los continentes. Pero agregan: «La buena noticia es que se puede abordar el problema de la contaminación del aire».

«La mejor manera de reducir la exposición es controlarla desde su origen», dijo Schraufnagel. La mayor parte de la contaminación del aire proviene de la quema de combustibles fósiles para generar electricidad, calentar hogares y transportar electricidad.

«Tenemos que trabajar en estos factores de una manera muy dramática», dijo Neira. “Probablemente somos la primera generación en la historia en estar expuestos a un nivel tan alto de contaminación. La gente dirá que en Londres o en otros lugares fue peor hace 100 años, pero ahora estamos hablando de un número increíble de personas expuestas durante mucho tiempo «.

«Tenemos megaciudades donde todos los ciudadanos respiran aire tóxico», dijo. «Sin embargo, con todas las toneladas de evidencia que estamos recopilando ahora, los políticos no podrán decir que no sabíamos».

 

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