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La aplicación Absher, que permite a los hombres rastrear y controlar actividades de las mujeres, ha sido fuertemente criticada por defensores de derechos humanos

Líbano.— Una aplicación para smartphones de Arabia Saudita que permite a los hombres rastrear y restrinjir los movimientos de las mujeres enfrenta fuertes críticas por parte del senador demócrata Ron Wyden y grupos de derechos humanos estadounidenses, quienes acusan a las empresas Google Apple de fomentar la violencia de género al mantenerla disponible en sus plataformas.

Las leyes de custodia sauditas les otorgan a las mujeres una situación jurídica similar a la de los menores de edad en muchas áreas de su vida. Todas las mujeres sauditas, sin importar su edad, tienen un “tutor” varón, por lo general su padre o su esposo, algunas veces su hermano o su hijo, quienes deben darles permiso para obtener un pasaporte, viajar al extranjero, someterse a ciertos procedimientos médicos o casarse.

La aplicación en cuestión, llamada Absher, fue lanzada en 2015 por el gobierno saudita. Permite que los hombres controlen a las mujeres bajo su custodia al otorgarles o revocarles el derecho a transitar por los aeropuertos, al rastrearlas por medio de sus credenciales de identificación o sus pasaportes. Los varones pueden activar notificaciones que los alertan con un mensaje de texto en cualquier momento en el que una mujer bajo su custodia pasa por algún aeropuerto.

Absher, que más o menos se traduce como “Sí, señor”, puede descargarse de las tiendas de aplicaciones Google Play y App Store de Apple, lo cual, según los detractores, hace a estas empresas de tecnología cómplices de la represión ejercida contra las mujeres sauditas.

La iniciativa de retirar a Absher de las plataformas recibió un impulso esta semana cuando el senador demócrata Ron Wyden, del estado de Oregon, lo exigió en una carta dirigida a ambas empresas.

“Ya no es noticia que la monarquía saudita quiere limitar y reprimir a las mujeres, pero las empresas estadounidenses no deben posibilitar ni facilitar el patriarcado del gobierno saudita”,

escribió Wyden en la carta que fue publicada el 11 de febrero.

Al dirigirse a Tim Cook y a Sundar Pichai, los directores ejecutivos de Apple y Google, respectivamente, Wyden señaló que estas empresas estaban “facilitando que los hombres sauditas controlaran a los miembros de su familia y limitaran sus movimientos por medio de sus celulares”.

Solicitó que evitaran que sus empresas “fueran usadas por el gobierno saudita para simplificarles la aberrante labor de vigilancia y control de las mujeres”.

Los representantes de Apple y Google y el gobierno saudita no respondieron de inmediato a las solicitudes de hacer declaraciones. Un vocero de Google confirmó que la compañía está evaluando la aplicación para determinar si cumple con sus políticas.

Arabia Saudita tiene uno de los entornos más restrictivos del mundo para las mujeres, a pesar de que el gobernante de hecho del país, el príncipe heredero Mohamed bin Salmán, ha presionado para reducir algunas restricciones desde que su padre, el rey Salmán, ascendió al trono en 2015.

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