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Los compradores de petróleo chinos seguirán recibiendo crudo desde Estados Unidos hasta septiembre, pero planean reducir las compras futuras para evitar probables aranceles a las importaciones, ante una disputa comercial entre las dos economías más grandes del mundo, dijeron fuentes cercanas a éstos.

Estados Unidos puso a productos energéticos chinos, incluyendo petróleo y productos refinados, en listas de bienes que serán gravados con aranceles de importación por 50 mil millones de dólares.

China no especificó si impondrá un impuesto de 25 por ciento sobre el petróleo y eso da a los compradores tiempo para ajustar compras, mientras esperan el resultado de negociaciones comerciales, dijeron las fuentes.

Llamó la atención de los inversionistas que la empresa Unipec, filial de comercio de la estatal china Sinopec, ha estado ofreciendo crudo estadounidense como el West Texas Intermediate (WTI) a otros compradores asiáticos para julio. Sin embargo, funcionarios de Unipec dijeron que se trataba de una actividad comercial normal y que era consistente con un exceso de crudo en su sistema de refinación.

Un alto ejecutivo de operaciones de Sinopec dijo a medios que la refinería estatal mantendrá sus volúmenes de importación habituales para cargas de julio, pero que no puede comprometerse con compras más allá de eso.

Las compras futuras (desde agosto en adelante) dependerán de lo que pase”, comentó el ejecutivo, que solicitó el anonimato debido a lo delicado del tema. Otro portavoz de Sinopec declinó hacer comentarios.

Unipec dijo previamente este año que la empresa prevé mover hasta 300 mil barriles por día (bpd) de crudo estadounidense para fin de año, unas tres veces el volumen del año pasado. Eso será equivalente a aproximadamente 7.700 millones de dólares por todo el año, basado en un precio de 70 dólares por barril.

Fuentes de refinación de Sinopec dijeron que encontrar suministros alternativos no será un problema, dado que el petróleo estadounidense es relativamente nuevo para el mercado chino y puede ser reemplazado tanto por grados del Mar del Norte como el Forties, como por suministros de Oriente Medio y el crudo ruso.

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